PATS ontwikkelt digitale vleermuis voor insectenbestrijding: 'Onze drone slaapt nooit!'

dinsdag, 25 augustus, 2020

Insecten zijn een enorme plaag in de glastuinbouw. Tuinders pakken deze kleine plaagbeestjes aan met biologische gewasbescherming, zoals sluipwespen. Af en toe komt er ook een chemisch middel aan te pas. Maar insecten pas op: de drone komt eraan!  PATS Indoor Drone Solutions uit Delft ontwikkelde een mini-drone die zelf insecten kan uitschakelen. Met deze uitvinding deed de startup eind 2019 mee aan de Innovation Prize van Topsector Tuinbouw & Uitgangsmaterialen.  

De broers Bram en Sjoerd Tijmons zijn samen met Kevin van Hecke de drijvende krachten achter PATS Drone Solution. Het idee ontstond in 2016 bij het koffieautomaat bij de TU Delft. 'Sjoerd en Kevin hadden slecht geslapen door het irritante gezoem van muggen. Zij werkten allebei bij het dronelab van de TU, dus waarom niet een drone ontwikkelen die op muggen jaagt?’ 

Plaagbeestjes
Maar de ‘muggendrone’ bleek commercieel en technisch toch niet heel interessant te zijn. Toen kwam volgens Bram Tijmons de tuinbouw in beeld. ‘Via via kwamen we erachter dat insecten in de kas een groot probleem zijn. Door het lekkere klimaat in de kas hebben ze het daar uitstekend naar hun zin. Tuinders gebruiken nu zowel biologische als chemische gewasbeschermingsmiddelen om die plaagbeestjes te bestrijden. Maar deze middelen zijn niet perfect. Ook zijn er steeds meer chemische middelen verboden, waardoor de kweker op zoek moet naar een andere manier om zijn gewas te beschermen.’

Vliegensvlug
De mini-drones van PATS jagen nu op Turkse motten in sierteeltkassen. De nakomelingen van de mot, rupsen, zorgen voor flinke schade aan een gewas, waardoor het gewas minder oplevert. Verspreid door de kas worden basisstations geplaatst, voorzien van camera’s die de ruimte scannen. Zodra er een vliegende mot is gedetecteerd, wordt de drone geactiveerd en razendsnel op het insect afgestuurd. ‘De drone vliegt als het ware door de mot heen. Door de botsing met de propellers, wordt de mot vermorzeld. Een vliegensvlugge actie, die slechts enkele seconden in beslag neemt.’ 

Digitale vleermuis
Nadat het insect is geëlimineerd, vliegt de drone terug naar het basisstation, waar deze oplaadt voor een volgende missie. ‘De drone is eigenlijk een digitale vleermuis, die nooit slaapt. Een vleermuis eet normaal gesproken de motten op. Dat doet de drone nu.’ Het camerasysteem kan nu nog niet voldoende onderscheid maken tussen de verschillende insecten. Daarom vliegt de drone nu vooral als het schemert, omdat dan de motten actief zijn en de ‘goede’ insecten zoals sluipwespen niet. Op termijn moet de drone zelf het onderscheid kunnen maken tussen de insecten die in de kas rondvliegen, waardoor hij ook overdag op jacht kan. 

Nieuwe connecties
De deelname aan de Innovation Prize heeft de Delftse startup veel nieuwe connecties opgeleverd. Er is inmiddels al een aantal kassen uitgerust met de monitoringsystemen van PATS, waaronder de kassen van cressenteler Koppert Cress in Monster. ‘We willen ons systeem graag verder uitbreiden naar groentekassen, maar daar hebben we met de drone iets meer uitdagingen.’ De ambitie is om eind van dit jaar ruim 10 hectare kas te beschermen met de minidrones van PATS.

Ook in 2020 wordt de Topsector T&U Innovation Prize weer uitgereikt. Ben jij net als PATS Drone Solution een innovatieve food, tech of agri entrepreneur? Een toekomstmaker met een veelbelovend idee over hoe UNMANNED GROWING CONCEPTS  in tuinbouw mogelijk gemaakt worden? Dan ben jij de ideale kandidaat voor de Topsector T&U Innovation Prize. Aanmelden kan tot en met dinsdag 1 september 2020